Cairns

Cairns, das „Tor“ zum tropischen Norden von Queensland ist eine junge und moderne Stadt, die für ihr entspannendes, tropisches Klima und ihre lässige Atmosphäre bekannt ist. Zahlreiche Inseln und Regenwälder wie beispielsweise den zum Weltnaturerbe zählenden Regenwald Wet Tropics, gilt es zu entdecken, Riffe wie das auch zum Weltnaturerbe zählende Great Barrier Reef laden zum Schwimmen, Schnorcheln und Tauchen ein.

Die entspannte, tropische Stadt-Atmosphäre der Cairns Foreshore Promenade mit der 4.800 Quadratmeter großen Salzwasserlagune, an der sich mehr schöne und durchtrainierte Körper finden lassen als in einer Episode von Baywatch, der drei Kilometer lange Esplanade Walking Trail, auf dem man fahrradfahren, laufen oder rollerbladen kann, Restaurants, Bars und Hotels mit traumhafter Aussicht aufs Wasser – Cairns hat viel zu bieten.

Ein Aufenthalt in einer Eco-Lodge im magischen Daintree Rainforest ist ein aMuss. Er ist der älteste tropische Regenwald der Erde und wird von den Aborigines „Wawu-karrba“ (Heilung des Geistes) genannt. Auf einer Kreuzfahrt auf dem von Mangroven gesäumten Daintree River können Schildkröten und Krokodile in den klaren, glitzernden Fluten des Flusses entdeckt werden. Auf Wanderungen auf den „Wanderwegen“ am Boden oder in den Baumwipfeln erfährt man den Regenwald am besten.

Auf dem Tully River sind Wildwasserfahrten ein unvergleichlicher Spaß. Rund eine Stunde südlich von Cairns entfernt, windet der Fluss sich mit über 45 Stromschnellen verschiedener Stärken durch den Regenwald. Im Barron Gorge National Park kann man mit Schlauchbooten auf den Stromschnellen des Barron River, vorbei an der majestätischen Landschaft des Parks treiben.

Etwa anderthalb Stunden dauert die Fahrt von Cairns nach Kuranda mit der Kuranda Scenic Railway – es geht durch die Berge und den tropischen Regenwald, den Nationalpark und an Wasserfällen vorbei. Diese hundert Jahre alte Eisenbahn fährt an Naturwundern wie den Barron Falls, Stoney Creek Falls sowie historisch bedeutsamen Ingenieurleistungen wie der Barron River Falls Bridge vorüber.

Die Pacific Coast Touring Route von Cairns zur Hauptstadt Brisbane verläuft durch Townsville, Mackay und Fraser Island, die größte Sandinsel der Welt.